Guillaume de Cantorbéry. Le fantôme de l’abbaye de Westminster

Toutes les cultures, depuis les premières civilisations, ont exprimé leur désir d’éternité et leur souci de ce mystérieux passage vers l’au-delà. Même les punitions accablantes pour les défunts qui n’ont pas respecté les mandats des dieux semblent être les mêmes dans toutes les croyances et religions : la damnation éternelle ou que l’âme du défunt erre dans la vallée des ombres jusqu’à ce qu’il expie toute sa culpabilité . . .

L’Angleterre , un pays avec un grand nombre de fantômes qui reviennent sous forme humaine aux endroits où ils vivaient, a contribué à la tradition fantasmagorique un grand nombre d’histoires surprenantes telles que le fantôme du frère Guillaume de Cantorbéry qui errait dans la vallée des ombres jusqu’à ce qu’il soit capable de réparer sa faute.

Les fantômes des châteaux et des églises

Les légendes de fantômes prétendument aperçus dans des châteaux anglais, où se sont déroulés des récits sanglants, sont nombreuses. Les exemples incluent Margaret Pomeroy qui est morte de faim dans les cachots du château de Berry ou Anne Boleyn qui a été décapitée à la Tour de Londres en 1536.

Avec les châteaux, les églises sont également des lieux de ce type de visite. Ainsi, l’abbaye de Westminster est un lieu propice aux apparitions en raison du grand nombre de tombes appartenant à des moines et à des personnages célèbres.

L’ abbaye de Westminster et ses fantômes

Cette église gothique, en plus d’avoir été un ancien lieu de culte druidique, est aussi le lieu traditionnel des couronnements et des enterrements des monarques anglais, et parmi ses apparitions supposées figurent celle d’un père bénédictin mort assassiné, celle de John Bradshaw qui condamna Charles Ier, celui du Soldat inconnu et celui du moine Guillaume de Cantorbéry avec une histoire intéressante.

Le fantôme de Guillaume de Cantorbéry

De cet endroit plein de tombes de personnages illustres, on raconte que, il y a environ trois siècles, des ouvriers virent un vieux moine en robe de la fin du Moyen Âge qui errait parmi les tombes avec la circonstance surprenante qu’il marchait à la hauteur de l’ancien trottoir qu’ils ont dû abattre dans le cadre d’un travail de restauration.

Capuche baissée, le vieux moine fit le signe de croix, pardonnant à tous les pécheurs qui se trouvaient à une certaine distance. Quelques instants plus tard, le fantôme décida de retourner dans la tombe où il reposait depuis 1125.

Qui était Guillaume de Cantorbéry

Après la surprise, les responsables des travaux se sont approchés du sarcophage et ont pu vérifier que l’apparition appartenait à Guillaume de Cantorbéry, l’un des moines les plus puissants de l’Angleterre féodale au XIIe siècle.

C’était le conseiller spirituel du roi George qui a été grièvement blessé lors d’un voyage de chasse à la suite d’un accident. La présence de Fray Guillermo était requise, qui n’a pas pu l’accompagner dans les derniers instants de sa vie car, étant avec une fille à plusieurs kilomètres du tribunal, il était introuvable. Lorsque le moine apprit l’avertissement royal, il était trop tard et lorsqu’il arriva il ne put que prier devant le cadavre du roi.

Fray Guillermo ne s’est jamais pardonné cette négligence et après les pénitences qu’il s’est imposées, il est mort deux ans après la mort du monarque.

Son cadavre est inhumé dans l’église gothique des sacres des rois avec l’humilité qui correspond à son statut de moine.

Fray Guillermo apparaît à nouveau

Après cet événement, les travaux ont été arrêtés pour savoir si l’ombre s’était enfin reposée ou si elle continuerait à déambuler dans l’abbaye. Et, semble-t-il, le lendemain, Fray Guillermo a encore manifesté. Il n’a pas suivi le même chemin, mais, capot baissé, il s’est dirigé lentement vers la porte de sortie par laquelle il est passé.

L’histoire raconte que c’était un jour de marché, en milieu d’après-midi, avec un grand mouvement de chariots, et à l’aube, les ouvriers ont pu observer comment cette ombre voyageait à trente centimètres au-dessus du sol. Il marcha dans la rue sans être arrêté par les chevaux et les voitures qui l’attaquaient, et les passants furent saisis de terreur.

Fray Guillermo se dirigea vers la résidence d’été d’Enrique V qui était parti à la chasse comme le roi George il y a longtemps. Le roi Henri V a subi un accident avec son cheval et s’est cassé le cou, et avant l’expiration imminente du roi, un moine a été recherché pour pratiquer l’onction extrême dans le château. Avant tout le monde, Fray Guillermo est arrivé devant la figure ruinée du roi et, joignant ses mains, a oint la tête du monarque, à qui il a pardonné ses péchés.

En quelques instants, Fray Guillermo retourna à l’abbaye. Il bénit le présent stupéfait et entra dans sa tombe. Enfin son âme reposait en paix. Fray Guillermo a erré sans relâche à cause de sa négligence et trois siècles plus tard, il a pu apporter la paix à un roi mourant.

Dans la vallée des ombres, dans ce lieu de souffrance, vivent les âmes de ces gens qui, selon de nombreuses croyances, n’ont pas pu terminer leurs tâches sur terre. D’autres figures spectrales cherchent à se venger et d’autres sont le produit de la religion comme les apparitions mariales et les saints, manifestations appartenant toutes à notre condition humaine. Fray Guillermo de Canterbury est censé être un exemple de cette figure d’outre-tombe qui s’est manifestée dans le monde des vivants pour terminer cette mission qu’il n’a pas pu accomplir sur terre.

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