Le nombre 12 : sa signification et son utilisation dans les périodes de l’histoire

12 est l’un des nombres présents dans l’histoire de l’humanité : les mois sont 12, ainsi que les signes du zodiaque et des apôtres.

Le 1 et le 2 sont des chiffres qui se répéteront le 21 décembre de cette année : le 21/12/2012 est la date prévue d’une présumée fin du monde. De l’apocalypse aux mathématiques, 12 apparaît toujours. Pourquoi mesurons-nous et raisonnons-nous en multiples de 10 ? Parce qu’il semble plus facile de diviser, bien que 12 ait plus de diviseurs : 2, 3, 4 et 6 ; une propriété arithmétique qui le rend plus pratique que 10, divisible seulement par 2 et 5.

Un courant amorcé au XVIIe siècle, qui s’affirme avec les Lumières et s’installe en 1875 avec l’institution du métro. C’est pourquoi nous avons l’habitude d’utiliser la base 10 du système métrique pour les mesures de distance et d’angle.

Le mouvement anti 10

Après la Seconde Guerre mondiale, la née aux États-Unis et en Grande-Bretagne Dozenal Society est , un mouvement qui s’active aujourd’hui, qui propose la suppression du système décimal. Un compteur doit être divisé en 12 parties et non en 10. Pour calculer le temps, par exemple, un système en base 10 serait plus simple, avec une minute de 100 secondes et une heure de 100 minutes. Toutes les tentatives ont échoué, bien qu’il n’y ait aucune raison objective de diviser les heures de lumière et d’obscurité par 12.

Los números 10 y 12 en la historia

Le premier à utiliser le nombre 10 aurait été Romulus, selon la légende l’un des fondateurs de Rome, au VIIIe siècle avant JC, créant une année de 304 jours, divisée en 10 mois, dont 6 de 30 jours et 4 de 31 Deux mois supplémentaires ont été ajoutés par Numa Pompilius, deuxième roi de Rome.

En 1793, en France, le gouvernement républicain après la Révolution française, garda le calendrier de 12 mois, mais divisa la journée en 10 heures de cent minutes. L’expérience fut de courte durée et se termina en 1805.

En 1998, Swatch a lancé l’ heure Internet Swatch qui divise la journée en 1000 battements de 86,4 secondes, mais cela n’a pas fonctionné non plus.

Le premier à utiliser le nombre 12

La coutume de diviser le temps en 12 est un facteur culturel que nous avons hérité des Babyloniens , qui ont créé le zodiaque et le calcul du temps. La polis d’Athènes était gouvernée par 12 familles, ainsi que 12 étaient les divinités du Panthéon grec.

La symbologie du nombre 12

Dans la mythologie et dans certaines religions, comme l’hébraïsme, pour une femme, le 12e anniversaire indique l’entrée dans la vie adulte qui est célébrée avec le rite de la Bar Mitzvah. Le 12 appartient aussi au christianisme car il correspond à la multiplication de la trinité par les 4 points cardinaux. Le nombre 12 apparaît 189 fois dans la Bible, des fils d’Ismaël aux dirigeants du roi Salomon, et 7 dans le Coran. En sanskrit, la langue sacrée de l’hindouisme, le Soleil a 12 noms, tandis qu’en cosmologie japonaise le créateur est assis sur 12 coussins.

Populations qui ont 12 comme base

Il existe encore des populations qui n’en ont pas accueilli 10 et toutes les mesures sont calculées sur la base de 12 : par exemple, les tribus du delta du Niger, en Afrique ; dans les langues Chepal au Népal et Mahl sur l’île de Minicoy, en Inde. Le peuple Elfi, dans série littéraire la Seigneur des Anneaux de Tolkien Le , a un système de numérotation basé sur le nombre 12.

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